病毒星球——内源性病毒

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读病毒星球,又学了一个非常让人吃惊的知识——内源性病毒。所谓内源性病毒就是,病毒的基因嵌入了宿主的基因组里,在宿主体内代代相传。最先发现内源性病毒是鸡白血病病毒。这种病毒对养鸡场的危害特别大,当时科学家检测这种病毒的方法不是像现在新冠这样查核酸,而是寻找血液中是否有属于病毒的蛋白。但是有时候在健康的鸡身上也能找到这种蛋白,更有趣的是这只鸡下的鸡仔也能查到病毒蛋白,对这种鸡的基因组进行测序发现有的鸡的DNA中已经嵌入了这种蛋白的基因,即便没有感染病毒,自己也能合成病毒的蛋白质。而且更惊人的是,对人类基因组进行检查后发现,人体的DNA中也携带了大量来自病毒的DNA代码,大越占了人体DNA数量的8%。而且有证据表明病毒对人类的进化过程起了非常关键的作用,哺乳动物体内有一种基因专门生产一种叫合胞素的蛋白,可以让细胞更紧密的粘合在一起,让营养物质通过,这也是哺乳动物胎盘的工作原理,科学家用基因编辑的方法把小白鼠的合胞素基因敲除,小白鼠的胚胎就没有一个能活到生出来。而这种合胞素基因就是来自于一种逆转录病毒。就像科幻电影中的一样,有时候病毒感染真的能够让人或得超能力。
看了这段之后,对内源性病毒更感兴趣了,上网搜了一下,原来现在人体器官移植一直受限于供体太少,使用动物的器官作为供体一直是被寄予希望的解决方案,但是不能成功的一个重要原因就是,动物体内和人类一样携带许多内源性病毒,这些病毒的DNA已经嵌入了动物的DNA,是动物自己制造出来的,不可能被清除。不过现在随着基因编辑技术的发展,把这些病毒基因识别出来并敲除掉成为可能。也许将来某一天,移植动物器官将变得可行,器官移植将变得廉价。

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